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Maria craignant (1838-1937)

Maria (Ma-rye-ah) Fearing est née à Mary et Jesse le
La plantation Oak Hill de William O. Winston, près de Gainesville, en Alabama, le 26 juillet
1838. En tant que domestique, elle passa beaucoup de temps avec sa maîtresse et le
d'autres enfants. Mme Amanda Winston a enseigné à ses enfants et à Maria le
Le catéchisme presbytérien leur a raconté des histoires bibliques et des histoires de missionnaires
en Afrique. Ces histoires sur l’Afrique ont laissé une profonde impression sur Maria.

Après l’émancipation, Jesse et sa famille ont pris le nom de famille d’un ancien
propriétaire, craignant. Maria avait trente-trois ans avant d'apprendre à lire et à lire
écrire. Elle a fait son chemin à travers le Freedman's Bureau School à Talladega.
(Talladega College) pour devenir enseignant. Elle a enseigné pendant plusieurs années
les écoles rurales du comté de Calhoun.

En 1891, Maria entend William Sheppard parler au Talladega College. Comme un
Missionnaire presbytérien, Sheppard a lancé un appel au public pour que des volontaires
retourner avec lui au Congo. À l'âge de cinquante-six ans, Maria a postulé pour travailler
avec les missionnaires presbytériens en Afrique. Refus au début, elle a été approuvée
en tant que missionnaire autonome. En mai 1894, après avoir vendu sa maison et
recevoir une promesse de 100,00 $ des femmes de l'église congrégationaliste à
Talladega, Maria a payé ses propres dépenses et a navigué de New York au Congo
(Zaïre). Une fois arrivé à terre, Sheppard, trois autres Afro-Américains et
Maria parcourut encore 1200 milles à l'intérieur des terres pour se rendre à une station de mission à Luebo. le
voyage a duré près de deux mois. Après deux ans, elle a été reconnue comme une pleine
missionnaire et a commencé à recevoir un salaire.

À Luebo, Maria a appris la langue baluba-lulua et a aidé à
la traduction de la Bible. Elle a promu le christianisme dans ses voisins
villages. Une de ses contributions durables a été la création du Pantops Home
pour les filles. Cette maison a aidé les filles orphelines et celles qui avaient été
enlevé et vendu en esclavage. Maria a utilisé des bibelots, des outils et même du sel pour
troc pour leur liberté. Elle a enseigné la lecture, l'écriture, le calcul, le ménage
compétences, le jardinage et les principes de la foi chrétienne. Elle espérait que quand
et si les filles se mariaient, elles répandraient ces principes de bonne conduite
et le christianisme à leurs maris et leurs enfants. Ses étudiants l'ont surnommée,
"maman wa Mputu," (mère de loin) comme un symbole de leur amour et
appréciation.

Maria a laissé une impression durable sur de nombreuses personnes, tant en Alabama qu’au
le Congo.

Excepté son retour en Alabama en 1905 pour une tournée de conférences visant à
soutien financier pour les missions, Maria Fearing a travaillé sans relâche pendant plus de
de vingt ans chez les enfants du Congo. En 1915, elle fut invitée à
prendre un congé pour raisons de santé. À l'âge de 78 ans, Fearing était
encouragés à prendre leur retraite. En 1918, elle reçut la Loving Cup, un honneur décerné à
elle par l'église presbytérienne du Sud. Après son retour en Alabama, Maria
enseigné dans une école religieuse à Selma, puis retourné dans le comté de Sumter.
elle est morte à l'âge de 99 ans.

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